Amici a quattro zampe: gli animali da compagnia fanno bene al cervello umano

Amici a quattro zampe: gli animali da compagnia fanno bene al cervello umano

Gatti e cani rendono felici i loro padroni ogni giorno. Se i nostri amici a quattro zampe migliorano il nostro benessere e riducono lo stress, avrebbero effetti benefici anche per gli anziani. Uno studio preliminare presentato al 74mo Congresso dell’American Academy of Neurology mostra che i proprietari di cani e gatti sono meno a rischio di declino cognitivo.

Cani e gatti sarebbero utili per il cervello degli anziani

I medici dell’University Hospital del Michigan negli Stati Uniti hanno analizzato i dati di 1.369 pensionati affiliati al programma Medicare. In tutto, il 53% di loro ha indicato di avere un animale domestico, un cane o un gatto, di cui il 32% da più di 5 anni. Questi pensionati, la cui età media è di 65 anni, hanno superato diversi test cognitivi nel corso di diversi anni. Sulla base dei risultati di detti test, i medici hanno assegnato a ciascuno un “punteggio cognitivo” compreso tra 0 e 27.
Come previsto, il punteggio cognitivo dei partecipanti diminuisce nel tempo.

Ma le persone che possiedono animali domestici da più di 5 anni hanno un punteggio cognitivo più alto – di 1,2 punti – rispetto alle persone che non lo hanno.
“Poiché lo stress può influenzare negativamente la funzione cognitiva, l’effetto antistress del possesso di animali domestici potrebbe fornire una ragione plausibile per le nostre osservazioni”. Un animale domestico aumenta anche l’attività fisica, che può giovare alla salute cognitiva. Detto questo, sono necessarie ulteriori ricerche per confermare i nostri risultati e identificare i meccanismi alla base di questa associazione”, conclude Tiffany Bradley, medico dell’University Hospital del Michigan e primo autore dello studio, non pubblicato su una rivista scientifica fino ad oggi.